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  • 达美航空返航怪不到中国 乘客讲述事件原委

    【环球时报综合报道】“据媒体报道,有关机组人员曾表示返航系中方禁止航班入境所致,此说法与事实不符。”中国驻美大使馆28日就近期中美航班取消、返航等情况答记者问,明确表示事件给中国籍乘客带来巨大损失,中国驻美使领馆已提出严正交涉。上周,达美航空一趟从西雅图飞往上海的航班几经周折后起飞,却在中途折返,事后美公司“甩锅”于中国的防疫政策。一名亲身经历该事件的乘客28日对《环球时报》记者说,达美航空的说法是对中国的污蔑和不尊重,其随意的做法更导致很多滞留旅客身陷困境。达美航空的说辞很明显是狡辩,出现“意外”的根本原因在于该公司自身。过去几天,达美航空取消数百趟航班,而这也是美国其他主要航空公司面临的挑战。因奥密克戎变异毒株汹涌袭来,美国航空公司面临严重的人手不足难题,餐饮、零售等行业同样如此。27日,美国单日新增确诊病例超过40万例。然而,为了让更多美国人更快地重返工作岗位,将大规模劳动力短缺的风险降至最低,美国疾控中心给出新的防疫建议——将无症状感染者的隔离时间减半。

    中国驻美大使馆发声

    据中国驻美大使馆网站28日消息,大使馆发言人表示,美航空公司方面的说法“与事实不符”。“我馆注意到,近期美国各航空公司人手紧缺问题突出,机组人员畏惧疫情下出勤情况时有发生,导致美国国内和国际航班大面积取消。中国驻美使领馆正在与有关航司沟通,积极了解具体技术问题并探讨解决方案,避免类似事件再次发生。”

    达美航空DL287(DL9891)航班中途返航事件这两天持续发酵。27日,达美航空发表声明称,上海浦东机场实施的新规定,需要大幅延长班机在地面停留时间,“这对达美航空公司而言在营运上是不可行的”,班机被迫折返。28日,达美航空给《环球时报》记者的回复重复这一借口。但据香港《南华早报》报道,浦东国际机场的工作人员表示,达美航班的取消与该机场无关,当天其他航班均正常到达,包括一些美国航班。

    有国内媒体援引达美航空人士的话解释说,达美的中美航班由两套机组人员执行,美国至首尔仁川航段一个,仁川—浦东—仁川调换另一个。这样的设置可满足入境防疫要求,但后续中韩航段一直是卡着机组工作时间上限在飞,近期上海增加了消杀时间,整个航段如超时,机组将无法完成飞行。报道称,美联邦航空管理局和工会对飞行员和机组有严格的工作时间要求。

    有民航业人士对《环球时报》记者分析说,达美这趟航班先抵达首尔再飞往浦东,因单个机组的工作时间有明确限制,航班通常需要在首尔更换机组。由于美国航空公司普遍遭遇人手不足问题,达美航空在首尔可能没有足够可供替换的人员,以致决定飞机在途中返航。

    “闰土”(网名)是乘坐这趟航班的乘客之一,她对《环球时报》记者说,达美航空一味将责任推给中国政策变动,这是对中国的污蔑和不尊重。据她了解,西雅图机场相关负责人承认,21日已经得知中国要求抵达的航班进行3小时消毒。达美航空可以提前取消航班,而不是在飞行数小时后,以所谓中方不接受乘客的健康码为由返航。

    “闰土”向记者提供的来自达美航空的最新邮件回复显示,后者仍坚称是由于中方改变对航班的消毒要求导致中途返回。达美航空还称,正在为旅客重新预订机票,并为不继续旅行的旅客办理退款。

    陷入困境的中国乘客

    “闰土”告诉《环球时报》记者,这趟航班上的乘客9成为中国公民,大部分为应届毕业生,少数为访问学者和工作人员及持旅游签证人士。达美航空的做法可能导致部分乘客将来无法入境美国。据她了解,目前滞留旅客分为两种:在美有家的可以先回家,达美航空称会安排1月中旬以后的航班;没有家的只能走一步看一步,还滞留在机场,需要自己预订酒店。

    这趟航班上的另一名乘客“zhhy”(网名)在网上透露,航班中途更改飞行计划返回美国属于意外事件,按美国相关法律不用重新入境,飞机回西雅图后直接停在国内航站楼。但接下来达美航空的处理态度让人很不满意,前两天还给安排酒店,后来只给一天30美元的餐券。

    “美国之音”27日的一篇报道称,这趟航班从起飞前多次推迟,到起飞后中途折返,不仅给机上168名乘客带来很大挫折和不快,更让那些返国留学生陷入困境。有人来自美国其他城市,有人已经退掉原来租住的公寓,卖掉汽车。国回不成,在美国又无家可归,有的还面临签证到期,可能在美国非法滞留的问题。

    这趟航班本就“意外”不断。据“闰土”讲述,机长先后通知了“一名乘客身体不适”“飞机部件需要查看整修”“天气原因”等推迟理由,后来称这些“小意外”导致机组超时工作,起飞将违反联邦法律。更改航班号最终起飞后,又找借口中途返航。

    达美航空原本每周运营4班中美航线,周一和周五为底特律至上海,周二和周四是西雅图至上海。目前,达美航空已取消28日前的航班,之后的航班状态显示正常。但达美航空人员对《环球时报》记者表示,对于28日之后的航班能否正常飞行,无法给出预测,公司正与中方协调,同时加速内部人员调配。美国多家购票网站分析认为,当前正值圣诞和新年假期,再加上疫情蔓延导致航空公司人员紧缺,至少到1月初,达美航空复飞中美航线的希望不大。

    这种混乱也是过去几天达美航空一直在经历的。美国“Axios”网站27日称,达美航空在一份声明中说,“团队在穷尽所有选择和资源,包括重新安排航线,替换飞机和机组人员以满足预定飞行后,取消了上周五的大约90趟航班”。

    美国“11alive”电台称,上周日,达美航空取消了300多趟航班。由于运营持续受到疫情影响,公司周一继续取消航班。航班跟踪网站“FlightAware”称,达美航空周一取消了81条航线。达美航空周一还将大量航班延误和取消归咎于圣保罗、明尼阿波利斯、西雅图和盐湖城的冬季天气。

    航班大混乱考验美国

    达美航空的情况是当下美国航空业混乱的写照。“旅行噩梦。”美国有线电视新闻网(CNN)27日报道说,根据“FlightAware”的数据,周一因全球新冠肺炎病例激增而取消的2800趟航班中,大约有1000趟为进入、离开或在美国境内的航班。此外,仅上周日一天,美国就有超过1200趟航班被取消,超过5000趟延误,原因是工作人员和机组人员请病假。

    报道称,航班取消正值一年中航空旅行最繁忙之时。同样因缺乏足够的机组人员,美联航上周表示不得不取消数百个航班。CNN获得的该公司的备忘录称:“奥密克戎感染病例在全国范围内的激增,对我们的机组人员和运营人员产生直接影响。”

    据美国约翰·霍普金斯大学统计,截至北京时间28日6时21分,过去约24小时,美国新增确诊病例417512例,新增死亡1172例。白宫医疗顾问福奇表示,鉴于奥密克戎毒株的高传染性,“一段时间内会继续看到病例激增”。美国疾控中心(CDC)上周称,奥密克戎毒株已占美国新增感染病例的73%。

    严峻的形势甚至使得美国总统拜登承认联邦政府搞不定抗疫。拜登27日与美国州长举行视频会议时表示,不存在联邦政府层面的解决方法,这些问题需要在州一级得到解决,联邦政府府会为各州抗疫提供支持(详见今日本报第五版)。

    “奥密克戎来势汹汹,官员们为许多美国人缩短隔离时间。”据《纽约时报》报道,CDC此前建议感染者隔离10天,现在对于那些无症状者或不发烧但其他症状正在消失的人,建议隔离时间缩短到5天。密接者的隔离时间也有改变:未接种疫苗者只需隔离5天,之前是14天;接种加强针者不需要隔离,但被鼓励戴10天口罩,在第5天检测。CDC官员称,新建议是基于对病毒传播的了解及疫苗接种和加强针所提供的保护。

    报道称,卫生官员希望将经济和日常生活受到的日益严重干扰降至最低。因疫情导致的员工短缺已打乱美国人的假日旅行,导致数千个航班取消,现在威胁到医疗保健、餐饮、零售等多个行业。但卫生专家警告说,美国仍处于疫情快速蔓延的早期阶段。

    据《华盛顿邮报》报道,美商业团体对CDC的建议表示欢迎,但一些卫生专家感到愤怒。哈佛大学流行病学家迈克尔·米娜在推特上写道:“如果某个人5天前检测结果为阳性,但目前没有阴性检测结果,我绝对不想坐在这个人旁边。”

    【环球时报记者 赵觉珵 涂蕾 张常悦 环球时报驻美国特约记者 林日 辛斌】

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