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英国与澳大利亚签署自贸协定,“政治和象征意义更重要”

(原标题:英国与澳大利亚签署自贸协定,“政治和象征意义更重要”)

当地时间12月16日,英国政府宣布与澳大利亚签署自由贸易协定。澳大利亚政府也于当地时间12月17日宣布了这一消息。协定预计明年生效,届时两国将通过逐步取消关税等举措,促进商品和人员流动。

有评论称,这是澳大利亚与(除新西兰以外的)贸易伙伴达成的一项最全面的自贸协定,也是英国“脱欧”后从零开始、自主谈判达成的第一份自贸协定,有望为两国未来经济关系“定调”。不过,围绕协定对英国农民的影响,两国应对气候变化的行动,以及具体经济效益,外界也有诸多质疑。

涉及诸多领域

据报道,英国国际贸易大臣安妮-玛丽·特里维廉与澳大利亚贸易部长丹·特汉当天通过在线形式签署协定,预计明年7月1日生效。协定涉及两国贸易的传统领域,以及关于人员流动的优惠待遇等。

一方面,英国政府称,澳方将对所有英方产品取消关税,英国汽车、时装和苏格兰威士忌等产品将以更低价格在澳大利亚市场出售。

澳方提供的优惠待遇还包括:保证英国企业每年有机会竞标价值100亿英镑的澳大利亚公共部门合同;允许英国年轻人凭借工作和旅行签证在澳大利亚单次停留长达三年;让英国专业人才,包括建筑师、科研人员、律师和会计师获得澳大利亚工作签证更便利。

英国政府称“这是一项为英国经济量身定制的协定,在英国处于世界领先地位的领域达成了尖端协定。”同时,协定也表明英国作为“一个灵活、独立的主权贸易国家”可以取得怎样的成就。而“这仅仅是一个开始,因为我们占据先机,抓住世界舞台上等待我们的巨大机遇。”

另一方面,协定将为价值数以亿计的澳大利亚产品进入英国市场提供新通道。特汉表示,协定涵盖了两国经贸往来的大多数领域。

当协定生效时,澳大利亚99%的出口商品将被取消关税,而对牛肉、羊肉和糖的关税将陆续取消。

特汉在与澳大利亚总理莫里森联合发布的声明中称,这是澳大利亚与(除新西兰以外的)贸易伙伴达成的一项最全面、最宏大的自贸协定。

两国还表示,协定还有助于加强两国之间的战略关系。英方称,“未来几年,我们将继续共同努力应对全球贸易、气候变化和技术变化方面的共同挑战。”

各有考量

根据澳联社等媒体的说法,英国是澳大利亚第八大贸易伙伴,而澳大利亚是英国第21大贸易伙伴。去年,两国年度贸易额达139亿英镑(约合1252亿元人民币)。

在此背景下,两国2016年开始非正式贸易谈判,去年6月正式启动自贸协定谈判。在一年时间里,两国代表进行了五轮谈判。直到今年6月,两国政府宣布初步达成协定,此后由谈判代表商谈细则,据称农业和气候变化是两大症结。

英国方面,约翰逊政府希望在摆脱欧盟框架束缚后,进一步密切与全球贸易伙伴的联系,与各国自由商签贸易协定,打造“全球化的英国”。

自2020年1月底正式“脱欧”后,英国致力于同多个国家开展贸易谈判,已分别与新西兰、日本达成自贸协定。大洋洲发达国家澳大利亚无疑也是目标之一。

英国广播公司(BBC)称,英澳自贸协定被视为英国“脱欧”后从零开始、自主谈判达成的第一份自贸协定,而不是“复制”英国在欧盟期间享受的贸易条款。

英国似乎还有与欧盟竞争的意味。据《澳大利亚人报》先前报道,澳前贸易部长西蒙·伯明翰曾表示,在哪个地区先与澳大利亚签署自贸协定的问题上,英国和欧盟之间存在“竞争性的紧张关系”。

据悉,与英澳谈判一样,农业也是欧盟与澳方谈判的难点之一。由于英澳均为英联邦国家,历史文化因素为两国率先“撞线”“加分”。特汉说,这是史上最快完成的自贸协定。

其次,在证明英国可以自行开拓新市场的同时,英澳自贸协定也有望给英国带来一定回报,减轻“脱欧”带来的经济影响。英国贸易部门认为,从长远来看,协定将使两国之间的贸易增加53%,“解锁”超过100亿英镑的贸易。

此外,英国政府还将英澳自贸协定直接描述为“进入快速增长的印度-太平洋地区的门户,并将推动我们加入《全面与进步跨太平洋伙伴关系协定》(CPTPP)——世界上最大的自贸区之一”。

据路透社报道,英国“脱欧”后发现无望迅速与美国达成全面贸易协定,继而把加入CPTPP作为首要贸易目标,目前英国已经提交“入群”申请。从英国力争与日本、新西兰等国家达成自贸协定也可以看出这番考量。

澳大利亚方面,希望对英国扩大货物出口,尤其是农产品出口,推动经贸“多元化”发展。在签署之前,特汉在《澳大利亚人报》上撰文说:“协定使澳大利亚农产品在一个拥有6500多万消费者的市场上更具竞争力。”

“贸易对澳大利亚经济至关重要,占了五分之一的工作岗位,促进了我们的国内生产,为企业主、雇员和澳大利亚家庭带来切实好处。”

象征意义大于实际意义?

澳方还表示,签署协定表明两国支持通过自由贸易推动经济增长,尤其是在疫后复苏背景下。尽管两国称协定将促进双边贸易便利化,并使两国企业和消费者受益,但英国舆论褒贬不一。

一方面,协定受到商界欢迎。英国工业联合会主席卡伦·比利莫里亚(Karan Bilimoria)称之为“全面和现代的协定,发挥了英国的经济实力和竞争力”。

另一方面,英国农业界心存担忧——廉价进口商品可能削弱他们的地位。然而,英国政府继而安抚本国农民,承诺为他们提供相关保障措施。

由于协定没有明确提到将全球气温上升控制在1.5摄氏度以内的目标,环保组织也没有轻易买账。英国环保人士莎拉·威廉姆斯(Sarah Williams)表示,该协定“树立了一个糟糕的先例”,并认为政府“在谈判中放弃了气候雄心”。

由于涉及人才流动,英国工会也表达关切。英国工会联盟秘书长弗朗西斯·奥格雷迪(Frances O’Grady)表示,该协定“对劳动人民构成威胁,而且对我们的经济几乎毫无贡献”。

据悉,协定最终条款将被提交英国议会审议。影子国际贸易大臣尼克·托马斯-西蒙兹(Nick Thomas-Symonds)表示,工党支持这样一项协定,但将仔细审议,以确保承诺得到兑现。他表示,反对党将尤其关注农业、环保和食品标准等方面的承诺。

英国舆论还担心,英方向澳方提供的“低门槛”将开先河。BBC记者克里斯·莫雷斯写道,在进入英国农业市场方面,英国几乎给了澳大利亚想要的一切。其他较大的经济体将注意到这一点,并希望在未来获得类似准入。

协定的具体经济效益也有待观察。英国国际贸易部的内部评估显示,协定将从2035年起给英国经济每年带来23亿英镑的促进作用,但这只占英国国内生产总值(GDP)的0.08%,还不及英国“脱欧”成本的四分之一。有分析认为,这在一定程度上是因为澳大利亚只占英国出口的1.7%,进口的0.7%,而且两国之间的贸易关税本就不高。

就连约翰逊也曾于今年6月表示,协定“在经济上很重要”,但“政治和象征意义更重要”。

(编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

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